Una torre de vigilancia de 2700 años de antigüedad en la época del rey bíblico Ezequías fue descubierta recientemente en una base militar en el sur de Israel mediante una excavación que incluyó a miembros de la Brigada de Paracaidistas Israelíes y reclutas de unidades de comando que trabajan junto a la Autoridad de Antigüedades de Israel. La ubicación real del sitio no puede ser revelada por razones de seguridad.

En la época del rey Ezequías y los profetas bíblicos, los soldados en las torres de vigilancia advirtieron a los israelitas de los enemigos que se acercaban. Hoy en día, las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) todavía usan torres de vigilancia similares.

“Huid, hijos de Benjamín, de en medio de Jerusalén, y tocad bocina en Tecoa, y alzad por señal humo sobre Bet-haquerem; porque del norte se ha visto mal, y quebrantamiento grande”, Jeremías 6:1.

La inmensa torre de vigilancia es de 5 x 3,5 metros (16,4 x 11,4 pies) con algunas de las piedras que pesan 8 toneladas. La torre tiene dos pisos de altura.

Los soldados se sorprendieron cuando descubrieron la estructura, construida en un terreno elevado frente a las montañas de Hebrón, la llanura de Judea y las cercanías de Ashkelon en la costa israelí.

“La ubicación estratégica de la torre sirvió como punto de vigilancia y advertencia contra el enemigo filisteo, una de cuyas ciudades era Ashkelon, dijeron en una declaración los directores de excavaciones de la Autoridad de Antigüedades de Israel, Sa’ar Ganor y Valdik Lifshitz. En los días del Primer Templo, el Reino de Judá construyó una serie de torres y fortalezas como puntos de comunicación, advertencia y señalización, para transmitir mensajes e inteligencia de campo”.

Ezequías fue el duodécimo rey de Judá y reinó en el siglo octavo antes de Cristo. Su primer acto como rey fue reabrir las puertas del templo judío en Jerusalén y repararlas.

“Esta torre es uno de los puntos de observación que conectan las grandes ciudades de la zona, ubicadas en los sitios de Beit Mirsim (Mirsham), Tel Eton y Tel Lachish”, explicaron Ganor y Lifshitz. “En la antigüedad, para transmitir mensajes, se encendían faros de humo durante el día y faros de fuego durante la noche. Es probable que la atalaya ahora descubierta sea una de las torres que abarcaron algunas de las balizas”.

La excavación se llevó a cabo como parte del proyecto denominado “Proyecto de las Fuerzas de Defensa de la Naturaleza – Los comandantes asumen la responsabilidad de su medio ambiente”, dirigido por el Cuerpo de Tecnología y Mantenimiento de las FDI, y se llevó a cabo en cooperación con la FDI, el Ministerio de Defensa, la Sociedad para la Protección de la Naturaleza en Israel, la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel y la Autoridad de Antigüedades de Israel.

“Esta es la primera vez que participo en excavaciones. La conexión con la tierra y el hecho de que había combatientes judíos en el pasado me dieron un sentido de misión. El hecho de que también hubo una conexión con el área donde realizamos nuestras propias maniobras militares; nos dejó con la sensación de que estábamos devolviéndonos”, dijo el teniente segundo Roi Ofir, de 21 años, comandante del equipo de reclutamiento en el batallón de reconocimiento de la Brigada de Paracaidistas, de Rosh Ha’ayin.

Las referencias a los vigilantes que habrían habitado las atalayas se mencionan varias veces en la Biblia.

“Sobre tus muros, oh Jerusalén, he puesto guardas; todo el día y toda la noche no callarán jamás. Los que os acordáis de Jehová, no reposéis, ni le deis tregua, hasta que restablezca a Jerusalén, y la ponga por alabanza en la tierra”, Isaías 62:6-7.


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